#80: Astronomdagarna

Av Dan Kiselman

På 1920-talet anordnade Svenska astronomiska sällskapet tre astronomiska kongresser. Den första beskrivs i Populära astronomisk tidskrift som ett “i den svenska astronomiens historia hittills enastående företag”.

  • 5-17 november 1923 i Stockholm och Uppsala
  • 14 samt 16-18 oktober 1925 i Stockholm och Lund
  • 4-5 oktober 1929 i Stockholm

30 år senare beslöt man att återuppliva kongresserna under, som man sade, “enklare former”. Formuleringen tyder på att tidigare arrangemang ansetts alltför ambitiösa. Sålunda anordnade man den första “Astronomdagen” den 7 juni 1958 i Uppsala. Cirka 80 astronomer deltog och det hela avslutades med ett populärvetenskapligt föredrag som fick ett nittiotal åhörare. Den höga deltagarsiffran måste tolkas som att “alla var där”. Sällskapets ordförande, tillika dagens värd, professor Gunnar Malmquist inledde med förhoppningen att “detta skulle bli en årligen återkommande institution och att mötet skulle inleda en ny era av samarbete mellan de svenska astronomiska institutionerna”.

Gruppbild från Astronomdagen i Uppsala, 7 juni 1958. Från vänster till höger: Professor Bertil Lindblad (Kungl. Vetenskapsakademiens astronom, Stockholm); Professor Hannes Alfvén (elektronik, KTH), Professor Carl Schalén (Lund); Professor Gunnar Malmquist (Uppsala), Professor Gustaf Järnefelt (Helsingfors); Observator Åke Wallenquist (Uppsala), Observator Tord Elvius (Uppsala), Överingenjör Oscar Wiberg (Borggård, Finspång)

Malmquists förhoppning infriades eftersom det efter detta anordnades ytterligare sex Astronomdagar. Listan för den första omgången Astronomdagar ser ut så här:

  • 1958    7 juni i Uppsala
  • 1959    10-11 oktober i Lund med utflykt till Ven
  • 1962    2-3 juni i Stockholm
  • 1964    13-14 juni i Göteborg
  • 1966    3-5 juni i Uppsala, 150 deltagare, alla nordiska länder representerade
  • 1969    7 juni i Lund
  • 1972    23-24 september i Stockholm, deltagare från Skandinavien och Finland

Sällskapet övergick sedan till att anordna astronomidagar och ”rymdveckor” riktade mot allmänheten. Lade du märke till i:et i ”astronomidagar”? Det är skillnad på astronomidagar och astronomdagar. De förstnämnda kan vem som helst anordna för vem som helst. De senare är av astronomer för astronomer.

Mot slutet av 1990-talet återupplivade sällskapet idén med astronomdagar. I och för sig lider forskare sannerligen inte brist på vetenskapliga möten av alla möjliga slag att åka på. Det var klart för oss att ett nationellt möte aldrig kan tävla i status eller betydelse med de stora internationella specialiserade konferenserna. Ändå tyckte vi att det skulle vara trevligt med ett svenskt arrangemang – dock fanns det från början en osäkerhet om någon alls skulle komma. Men det gjorde det och från 1999 har Astronomdagar anordnats vartannat år av en värdinstitution med Nationalkommittén för astronomi och Svenska astronomiska sällskapet som medarrangörer. Huvuddelen av arrangörsarbetet och finansieringen har kommit från värdinstitutionen. Denna har bestämt utformningen av mötena med hjälp av en vetenskaplig organisationskommitté som utsetts ad hoc. Därmed har karaktären på programmet varierat från gång till gång.

  • 1999    15-16 oktober i Stockholm
  • 2001    16-17 november i Göteborg
  • 2003    3-4 oktober i Lund
  • 2005    21-22 oktober i Uppsala
  • 2007    21-23 september i Kiruna
  • 2009    25-26 september i Stockholm
  • 2011    29 september – 1 oktober i Göteborg
  • 2013    10-12 oktober i Lund
  • 2015    22-24 oktober i Uppsala
  • 2017    13-15 september i Kiruna
  • 2019    24-26 oktober i Stockholm
Gruppbild från Astronomdagarna 2013 i Lund. Foto: Mandana Shahroodi och Tiphaine Lagadec.

En ursprunglig ambition var att det skulle hållas ett ”prisföredrag” – det blev Nordenmarkföreläsningen som riktar sig till en allmän publik. Annars är Astronomdagarna huvudsakligen en vetenskaplig konferens, men med visst utrymme för bidrag om undervisning, popularisering, kanske lite astropolitik och deltagare även utanför de aktiva forskarnas krets. Dagarna har funktionen att vara en social tillställning med möjlighet för framförallt yngre forskare och studenter att hålla presentationer och träffa varandra.

2019 års Astronomdagar – som startar 24 oktober i Stockholm – är speciella eftersom den sista dagen viks åt sällskapets 100-årsfirande.

Lämna ett svar

E-postadressen publiceras inte. Obligatoriska fält är märkta *